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科普书评

时间揭秘

图书名称:《时间揭秘》

文字作者:【英】尼克·阿诺德(Nick Arnold)

插图作者:托尼·德·索雷斯(Tony De Saulles)

翻译:杨大洋

出版社:北京出版集团公司 北京少年儿童出版社

ISBN:ISBN 978-7-5301-2356-0/N·144

作者简介:作者尼克·阿诺德出生于英格兰剑桥,英国著名科普作家。他从青年时就开始科普创作,著作风格通常与众不同,总是另辟蹊径,思路奇特。尼克·阿诺德主创的《可怕的科学》系列丛书曾获“安万特科学图书奖”。

内容简介:本书为《可怕的科学》系列丛书之一。书中以我们常见的聊天形式、 幽默的笔触,讨论了时间这个虽然人们天天触及而又看来高深莫测的、具有哲学意义的基本问题。本书从什么是时间、生命与时间、古怪的钟表、准确计时、令人恍惚的时空、时间的终结等不同的切入点向读者拉开了时间这出大戏的帷幕。虽然迄今人类对时间本质的认识还很不够深入和彻底,本书还是敢于在普通读者面前探讨时间这个神秘的命题,留给读者的将是深刻的启发和更多的思索。

书评人  赵复垣  天文科学工作者

时间真是过得越来越快吗

“时间”这个话题十分古老,自古以来就有无数哲人、学者在苦苦思索“时间到底是什么”,“为什么时光不能倒流”这些最基本的问题。在现代物理学中,时间的本质也一直是一个重要的课题。20世纪初,爱因斯坦的狭义相对论涉及了时间的相对性,使人类对时间的理解加深了一大步。

我们面前的这本《时间揭秘》,为读者理解时间这个问题提供了很多线索和思路,是一盘美味的时间文化大餐。

本书的叙述从“什么是时间”这个问题开始,饶有趣味地说到“科学家对这个问题的回答复杂的可怕!”是啊,“以原子震荡的频率来测量的事件间的间隔”,真是拗口。实际上这里是说的时间基本单位-“秒”的定义。1967年以后,国际上约定,以元素铯-133原子基态的两个超精细结构能级之间跃迁相对应辐射周期的9192631770倍所持续的时间为1秒。这是“秒”的最科学和最严格的定义了。这里还直接提到了自然界最小的时间长度-普朗克时间,它等于1秒被1 后面有43个0那么大的一个数相除的商!这个概念完全来自于量子力学。作者大约只是想让读者知道有这么一种“最短”的时间,并不一定期望读者立即理解它。

那么,自然界里最长的时间又是什么呢?130亿年!这是宇宙大爆炸以来至今的时间。什么是宇宙大爆炸?为什么会爆炸?这本书里不可能把话题扯得这么远。不过,时间大戏的帷幕总是精彩地拉开了。

现在该回到人们生活中最熟悉的那种时间了。太阳在每天中东升西落,一年中春夏秋冬四季的循环交替,一个人从孩提时代直至变成耄耋老人,这些都是因为时间的存在啊!

有不少人幻想制造一种时光机器,实现时光倒流。可是,时光倒流可不只是一位老人忽然回到了他的年轻时代那么美好和充满诗意。本书就杜撰了一个时光倒流的荒诞故事。一堆瓷片忽然间又还原成了本来的瓷碗,本已流出的自来水又回到了水龙头里,一个人吃下的食物又从胃里窜了出来,蜗牛肉又重新变成了蜗牛,…一切秩序都被打乱了。可见,这种“时光倒流”其实不那么好玩!

时间这个东西,不仅是我们人类对它有感知,即使是植物也能严格遵守时间呢。比如,斑点猫耳花在早晨6点准时开放,而西番莲花是在中午开放,报春花则是一定在晚6点开放;马铃薯的呼吸功能在一天中变化也非常准时。至于植物是怎样做到和为什么这么遵守时间,科学家至今还不那么清楚,有人推测和植物的DNA内部某种性质或功能有关。

关于计量时间的钟表,古人早就用太阳在每一天中的位置、月亮的圆缺程度和它在天空的位置变化来计时了。后来,人们先后发明了使用重力摆的和使用弹簧的机械钟。再后来,电子石英钟和原子钟先后出现了,计时精度也越来越高。其实,中国人发明和使用的“铜壶滴漏”在古代计时仪器中也占有重要地位。

本书中讨论了一个很罕见涉及的问题:老年人真的感觉时间比青年人感觉时间过得快吗?看来这或许是真的。原来,苍蝇一类小小昆虫对时间的反应就比我们人类快得多,比如我们看到的电影在1秒钟里只出现25帧,但是由于我们有点“迟钝”的“视觉暂留”效应,我们感觉画面是连续的,并没有一帧一帧地闪动;而对于苍蝇来说,它们看到的电影画面却是忽明忽暗地闪动的,简直就是乱糟糟。这就是因为对画面闪动时间的反应快慢不同。也许是因为人到了老年对时间的反应比年轻时慢得多了,很多老年人就会感觉“时间过得越来越快”了。

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